A message from the Pastor – Mensaje del pastor

A Letter from the Pastor – Father Fernando Torres

June 21, 2020

My Dear Parishioners,

The past several months have been a truly extraordinary time for each of us as individuals, families, and most profoundly as the mystical body of Christ. I would like to speak to you from my heart and with the voice of a Pastor.

First, thank you for your prayers, patience with me, solidarity as a community, and offertory suffering over these past months while we have been physically separated from one another and even more harshly, from the Sacraments that are the wellspring of our earthly lives.  Many of you have expressed your love, friendship, and true stewardship of our Parish through your words, actions, and paradoxically, your self-restraint.

Over the past several weeks, along with the Parish Council, we have been working towards a responsible transition to bringing you safely back to full active and conscious participation in the Holy Sacrifice of the Mass.  We are currently targeting Sunday, July 5 for a limited number of parishioners to participate in person at the 9:30am (in English) and 1:30pm (in Spanish) Masses.

We’ve been closely watching the return of other parishes within our Diocese, as well as those throughout the country and, have developed our plan to meet the unique needs of our St. Bernadette Parish.  While there are many health safety and logistical considerations, we will continue to be ardently committed to ensuring that the respect and reverence for the Sacrament is not compromised.

Please remember, a dispensation from Sunday Mass attendance by the Bishop continues not only for public health protection, but because our Faith requires it.  Our community is richly diverse and includes a significant portion of brothers and sisters who are at higher risk.  We are all aware that the number of COVID-19 cases within North Carolina and Wake County continues to rise.  I ask you to consider your sacrificial offering for the good of the other.

We will post guidelines on our website, Facebook, and in the Gathering area.  I am asking each of you to support and cooperate with your parish family by:

  • wearing a mask at all times while at Saint Bernadette’s (except those under 2 years)
  • keeping at least 6 feet distance from one another
  • following the direction of the ushers
  • staying at home if you are over 65, vulnerable, or been exposed to someone with COVID-19.

Lastly, these unimaginable limitations have also opened up an opportunity for a deeper appreciation of the role of the Domestic Church, where from our homes we build, strengthen, and are in unity with the universal church.  This has been an unexpected gift for us to welcome our Lord more fully into our homes and daily family life to come to know, love, and serve Him.

May the Blessed Virgin Mary, Mother of Hope protect you all in this time of pandemic and always intercede before her beloved Son for each and every one of you.

In Christ,

Father Fernando Torres

Carta del Pastor – Padre Fernando Torres

21 de junio de 2020

Mis queridos hermanos y hermanas,

Los últimos meses han sido momentos verdaderamente extraordinarios para cada uno de nosotros como individuos, familias y más profundamente como el cuerpo místico de Cristo. Me gustaría hablarles desde mi corazón y con la voz de Pastor.

En primer lugar, gracias por sus oraciones, su paciencia para conmigo, solidaridad como comunidad, un sufrimiento de ofrenda en estos últimos meses mientras hemos estado físicamente separados unos de otros y aún más duramente separados de los Sacramentos que son el manantial de nuestra vida terrenal.  Muchos de ustedes han expresado su amor, amistad y verdadera solidaridad con nuestra Parroquia a través de sus palabras, acciones y, paradójicamente, su autodisciplina.

Durante las últimas semanas, junto con el Consejo Parroquial, hemos estado trabajando hacia una transición responsable para llevarlos de vuelta a la plena participación activa y consciente en el Santo Sacrificio de la Misa.  Actualmente estamos planeando para el domingo 5 de julio para que un número limitado de parroquianos participen en persona en las misas de las 9:30 a.m. en inglés y a la 1:30 p.m. en español.

Hemos estado observando de cerca el regreso de otras parroquias dentro de nuestra Diócesis, así como de las de todo el país y hemos desarrollado nuestro plan para satisfacer las necesidades únicas de nuestra Parroquia de Santa Bernadette.  Si bien hay muchas consideraciones de seguridad sanitaria y logística, seguiremos comprometidos ardientemente a garantizar que el respeto y la reverencia por el Sacramento no se vean comprometidos.

Recuerden que la dispensa a la asistencia a la Misa dominical dada por el Obispo continúa no sólo para la protección de la salud pública, sino porque nuestra fe lo requiere.  Nuestra comunidad es ricamente diversa e incluye una porción significativa de hermanos y hermanas que están en mayor riesgo.  Todos somos conscientes de que el número de casos COVID-19 dentro de Carolina del Norte y el Condado de Wake sigue aumentando.  Les pido que consideren su ofrenda de sacrificio por el bien del otro.

Publicaremos las directrices en nuestro sitio web, Facebook y en el área de Reunión.  Les pido a cada uno de ustedes que apoyen y cooperen con su familia parroquial:

  • usar una máscara en todo momento mientras esté en Saint Bernadette (excepto los menores de 2 años)
  • manteniendo al menos 6 pies de distancia el uno del otro
  • siguiendo la dirección de los ujieres
  • permanecer en casa si tiene más de 65 años, es vulnerable o ha estado expuesto a alguien con COVID-19.

Por último, estas limitaciones inimaginables también han abierto la oportunidad de una apreciación más profunda del papel de la Iglesia Doméstica, donde construímos nuestros hogares, fortalecemos y estamos en unidad con la Iglesia universal.  Este ha sido un regalo inesperado para que acojamos a nuestro Señor más plenamente en nuestro hogar y en la vida familiar diaria para llegar a conocerlo, amarlo y servirle.

Que la Santísima Virgen María, Madre de la Esperanza los proteja en este tiempo de pandemia y siempre interceda ante su Hijo amado por todos y cada uno de ustedes.

En Cristo, 

Padre Fernando Torres 

Párroco